前皇马和西班牙的主力后卫米歇尔·

  【导读】 11月20日,2022年卡塔尔世界杯开幕式在海湾球场举行。借助这届“最昂贵”也“最受争议”的世界杯,卡塔尔及其所在的中东地区进入了全世界球迷的视野。

  体育是中东国家向外拓展国际影响力的支点。近年来,许多中东国家已通过资本(控股)等方式成为世界体育背后重要的参与方。

  同时,足球也深刻影响着中东的地缘政治秩序。足球协会和球迷群体曾是上世纪埃及政治运动和中东群众运动的亲历者、见证者。如今,足球产业更深入地融入到国家和企业的利益中,也使中东更频繁地面对消费主义和可持续性发展等新问题。

  本文旨在透过足球看见多元的中东社会,并理解其变迁的深层动力。文章原刊于Middle East Eye,微信号“欧亚系统科学研究会”特编译本文,供读者思考。

  【文/阿卜杜拉·阿里安(卡塔尔乔治敦大学历史学副教授,《足球在中东:国家、社会与美丽游戏》),编者译/慧诺】

  足球正在塑造中东地区地国家身份和区域地缘政治,而海湾国家对欧洲俱乐部的巨额投资也是其软实力战略的关键。

  今年夏天,世界足坛的头条新闻是法国天才年轻球员姆巴佩(Kylian Mbappe)决定与巴黎圣日耳曼俱乐部(PSG)签订为期三年的续约合同,而代价则是他一生的梦想,既转会到西班牙豪门皇家马德里俱乐部。由国家资助的卡塔尔体育投资公司(Qatar Sports Investments,QSI)是PSG的控股股东(译者注:2011年6月30日,卡塔尔财团正式收购了PSG俱乐部70%的股份),让23岁的姆巴佩成为世界上收入最高的足球运动员。据说,此次续约的奖金高达1.25亿美元,这在过去球队留住运动员的历史上,也是闻所未闻的费用。

  今年5月下旬,还发生了一起报道较少的事件:阿根廷国家足球队取消了原定和以色列的友谊赛,以回应巴勒斯坦Al-Khader足球俱乐部要求阿根廷退出比赛的呼吁。在今年4月,以色列占领军枪杀了该俱乐部19岁的球员Mohammad Ali Ghoneim。

  在西亚北非的其他区域,也有不少足球相关的政治事件。埃及国家足球队发现,自己处于一个重大区域危机的中心。在2023年的非洲国家杯预选赛中,埃及国家足球队以2-0的比分惨败给埃塞俄比亚。此后,球迷和政客群情激愤,并将球队的球场表现与两国关于“埃塞俄比亚大复兴水坝”建设的争端联系起来(埃及人认为,该水坝威胁到了该国获得尼罗河水的生存资源)。

  在其他新闻中,前皇马和西班牙的主力后卫米歇尔·萨尔加多(Michel Salgado)的17岁儿子米格尔(Miguel)最近被阿联酋的U20国家队征召。老萨尔加多十年前退役后,就一直在阿联酋足坛工作。

  这些故事展示了同一主题:足球在中东地区有着无处不在的地位,而在世界的其他地区,中东也在影响其足球有关的方方面面。在中东大部分地区,足球长期以来就一直是最受欢迎的运动:它吸引了数百万人的想象力,传递着这里人民的愿望,并在这个过程中鼓舞了众多的球迷。

  

  2022年卡塔尔世界杯首场比赛中,东道主卡塔尔迎战厄瓜多尔,最终0:2败于厄瓜多尔。图为卡塔尔球迷赛前为球队加油(图源:Middle East Eye)

  足球视角下中东的多元角逐

  足球不仅仅是一项运动或比赛,它已经成为了撬动政治和经济的重要支点,也是那些挑战当前统治秩序的人手中的杠杆。

  2010年,国际足联将2022年世界杯的主办权授予卡塔尔,这震惊了全世界的球迷。伺候,记者、学者、社会活动人士、政治领袖和全世界的足球爱好者都争先恐后地对这一决定进行解读,权衡一个让阿拉伯小国成为“地球上最受欢迎赛事”主场的意义。

  劳工权利、软实力政治和金元足球等问题笼罩着此次世界杯的相关讨论,但同时,其他人也通过足球的视角,开始更广泛地关注到了这个地区。也正是本着这种精神,我们与12位学者一起讨论:足球如何成为了该地区一系列争端互相角逐的“竞技场”,并出版了一本新书。

  首先必须声明的是,中东的足球遗产远早于其申办世界杯,抑或是中东国家在欧洲转会市场上利用其无与伦比石油财富的时候。事实上,在一个多世纪前欧洲殖民官员就将足球引入了该地区,作为殖民工作中培养“顺从之人”的一部分。

  但反过来说,中东精英也认为有组织的体育活动是文化和文明进步的标志,并将体育融入民族主义的抗争中。上世纪埃及足球联赛的创建,就是一个代表性例子。阿尔阿赫利(Al-Ahly)和扎马莱克(Zamalek)等埃及传奇足球俱乐部的兴衰更迭,以及埃及国家联赛的建立,创造了一个新的场域,而国族身份、社会阶层、经济利益和政权分配等问题都将在这里发生。

  球场上的成功和失败也反映体育机构之间的激烈竞争:不仅为了赢得资源、有前途的球员,也为赢得各地球迷的心。

  足球撬动国际政治关系

  在纳赛尔(Gamal Abdel Nasser,埃及共和国第二任总统)上台后,足球再次成为中东政治斗争的场所也就不再让人奇怪了。随着他的声望上升,纳赛尔被任命为阿赫利俱乐部的名誉主席,而他也任命了一位值得信赖的军事官员领导着埃及足球协会。

  不久之后,纳赛尔在1957年带头成立了非洲足球联合会(Confederation of African Football),并在埃及遭遇国际孤立的情况下创办了非洲国家杯(Africa Cup of Nations)。埃及在第一届比赛中就捧起了奖杯,而迄今为止,埃及赢得的非洲杯赛冠军(7次)比任何其他国家都多。

  随着时间的推移,中东国家也更频繁地将其政治议程投射到其国家足球队上。在1998年世界杯上,伊朗和美国之间的一场小组赛为两国多年的敌对关系提供了一个舞台。伊朗以戏剧性的2比1赢得了比赛。在比赛前的准备过程中,虽然美国和伊朗两国的元首都试图借比赛缓和原本紧张的关系,但双方的球迷都表达了强烈的政治情绪。

  在今年的世界杯中,伊朗和美国将于多哈的苏马马(Al Thumama)体育场进行另一场小组赛对决。从广泛的媒体报道来看,在区域竞争升级和伊朗核协议的重新谈判停滞不前的背景下,这场比赛的意义肯定也将远远大于球场上的结果。

  

  前美国驻德黑兰大使馆墙上的壁画,展示了伊朗在 1998 年世界杯上对阵美国的进球

  (图源:Middle East Eye)

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